基督徒为什么需要祷告

作者:R·C·Sproul     来源:温州恩约浸信会 时间:2018-12-06 08:38:02
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  没有什么能逃出神的注意,没有什么能越过神能力的边界,神在万事中皆有主权。如果我思想哪怕就那么一刻这宇宙间有一个分子是脱离神的大能与治权自行驰骋的,我今晚就不能安然入睡。我对未来的信心是安息在我对掌管历史之神的信心中。
 
  但是神如何实践祂的掌管、如何施展祂的权威?神是如何使祂凭己意所预定的一切发生的?
 
  奥古斯丁说宇宙间没有任何事情的发生是在神的旨意之外,那就是在确切无疑地说,神预定了所发生的每件事。虽然奥古斯丁不是在试图使人免除自身行为的责任,然而他的教导引发了一个问题:如果神在人的行为与动机上具有主权,那我们为什么还要祷告呢?围绕这一问题旋转的第二个考量是:“祷告能改变事情吗?”
 
  让我先藉着下一声明回答第一个问题:主权的神藉着祂神圣的话语命令我们要祷告。祷告对于基督徒来说不是一个选项,而是一个必须。
 
  我们也许会问:“要是祷告什么也做不了呢?” 那根本不是问题。不管祷告是否有任何好处,如果神命令我们祷告,我们就必须祷告。宇宙的主、万有的创造者与护理者命令我们祷告,这已经是祷告的足够理由。然而祂不但命令我们祷告,还邀请我们表达我们的请求。雅各说我们没有是因为我们不求(雅各书4:2), 他还告诉我们义人的祷告是大有功效的(雅各书5:16)。《圣经》一而再再而三地告诉我们祷告是一件大有功效的工具,它是有用的,它可以起到成效。 在《基督教要义》中,约翰加尔文对祷告进行了意义深远的阐释:
 
  “然而有些人会说,难道神不是不用我们提醒也知道我们的困境以及什么对我们有利吗?既是这样,认为神当被我们的祷告激起就显得很多余了,好像神原本在打盹甚至睡觉,是被我们的声音吵醒似的。然而这样推理的人没有注意到神是为着什么目的命令祂的百姓祷告。神如此定规,不是为了祂自己的缘故,而是为了我们。如今祂愿意人把祂所当得的归给祂——这是理所应当的,人应当认识到,人所追求且对自己有益的每件事物都是从神而来,神愿意人以祷告承认这一点。然而这种使神得敬拜的操练之益处,也会回馈到我们自己身上。因此,自古以来的圣徒先贤,都是愈大有信心地赞美神对他们以及他人的恩惠,愈得着更大的激励去祷告……
 
  我们求告神仍然是非常重要的:首先,好使我们的心被一种热切燃烧的愿望点燃,去寻求神、爱神以及服侍神;同时使我们习惯于在每个需要中逃向神、以祂为神圣的保障。其次,好使那些我们羞于让主见证的欲望与念头不进入我们的心,同时使我们学习将自己一切的意念摆在神面前,甚至将我们整颗心倾倒于祂。最后,好使我们预备以真实的感谢与感恩之心领受神的赐福,正是我们的祷告提醒着我们这些福分是从神的恩手而来。 ”
 
  祷告正如基督徒生命中的其他事一样,是为了神的荣耀以及我们的益处,并且是按着这个次序。神所做的每件事,神所允许、预定的每件事,在至高意义上都是为了祂自己的荣耀。同时为真的还有,尽管神在至高意义上寻求的是自己的荣耀,但是当神得着荣耀时,人也同时受益。我们祷告是为要荣耀神,但是我们祷告也是为了从神的手中领受祷告的益处。祷告是为了我们的益处,尽管神从起初就知道终局。能将我们整个有限的存在带到无限荣耀的神面前,是我们莫大的荣幸。
 
  与神交谈
 
  宗教改革的伟大主题之一,是人的一切生命都当为了神的荣耀、在神的面前、活在神的主权之下这一观念。祷告不是仅仅是一种独白、一种有助身心的自我分析式的操练,祷告亦非仅仅是一种宗教念诵。祷告是与神自己交谈,如此,在祷告的举止与动态中,我将自己的整个生命带到神的眼目之下。是的,祂知道我的意念,但是我仍然有幸能向祂澄明我的所思所想。祂说:“来吧,与我交谈,把你的请求告诉我。” 所以我们祷告是为了认识神,并为神所认识。
 
  “如果神知晓万事,为什么还要祷告?” 这个问题本身是有误的。这一问题假设了祷告是一维的,祷告仅仅是恳求或代祷。与之相反的是,祷告是多维的,神的主权不会为称颂的祷告蒙上阴影,神的预知或预定也不会使赞美的祷告无效。它所能做的唯一之事,是给我们更大的原因去为了神之所是而发出赞美的祷告。如果神在我说话之前就知道我要说的话,那么祂的知识就不是限制我的祷告,而是增添了我赞美的美丽。
 
  我的妻子和我作为两个人已经近得不能再近,常常她的话还没出口我就知道她想说什么,反过来也成立。尽管如此,我仍然喜欢听她表达脑海中的意念。如果这对于人尚且是真实的,更何况是对于神呢?能与神分享我们最深的意念是我们无与伦比的特权。当然,我们可以仅仅是进到我们祷告的小屋,让神阅读我们的心思意念,然后称之为祷告。但是那不是相交,也当然称不上是交流。
 
  我们是主要靠说话交流的受造物,说出口的祷告很明显是一种说话,是我们与神交流、与神相交的一种方式。神的主权应当影响我们对祷告的态度,这是当然的,至少应该体现在称颂神上。我们对神主权的理解,至少应当激励我们有一个迫切感恩的祷告生活。因着这样的知识,我们能看到每一个益处、每一件佳美的礼物都是神丰盛恩典的表现。我们越明白神的主权,我们的祷告越当充满感恩。
 
  神的主权可能以何样的方式给悔改和认罪的祷告带来消极影响?也许我们会得出结论说,我们的罪在终极意义上都是神的责任,我们的认罪等于是指控神自己。每一个真基督徒都知道他是不能为自己的罪责怪神的,我可能不理解神的主权与人的责任之间的关系,但是我的确知道从我心里的恶所发出来的不能怪罪于神的旨意。因此我们必须祷告,因为我们是有罪的,我们要祈求我们所得罪的那位圣者的饶恕。
 
  祷告能改变什么吗?
 
  那么代祷与恳求呢?谈论宗教、属灵以及心理上的益处(或任何可能从祷告中获得的)是不错的,但那真正的难题又如何——祷告真能带来什么不一样吗?真能改变什么事吗?曾经有人问过我这个问题,只是稍微换了种方式:“祷告能改变神的心意吗?” 我的回答引发了抗议风暴,我答道:“不能。” 如果那人当时是这么问我:“祷告能改变事情吗?” 我就会这样回答:“当然了!”
 
  圣经说有些事是神在永恒中就预定好的,那些事必然会发生。不管是你单独祷告,还是你我一起祷告,甚至是全世界的基督徒一起祷告,都不能改变神在祂隐秘的预旨中所决定要做的事。如果我们决定一起祷告耶稣不会再来,祂还是会来。不过你也许会问:“圣经不是说若有两三个人同心合意求什么事,就必得着吗?” 是的,但是那段经文讲的是教会惩戒,而不是祷告事项。因此我们必须将圣经对祷告的整全教导纳入视野,而不是将一段经文从其余经文中抽离出来。我们必须在整本圣经的光照下看待这一问题,避免私意化阅读。
 
  再一次的,你也许会问:“圣经不是时不时的提到神会后悔吗?” 是的,旧约圣经的确说了。约拿书就告诉我们神为祂计划实施在尼尼微城民身上的灾祸“后悔”(约拿书 3:10), 圣经这里使用后悔这一观念,实际上是在用神学家所说的“拟人”语言描述本为灵的上帝。圣经显然不是说神像我们后悔那样地后悔,否则,我们就可以合理地推断神犯过罪,祂自己也需要一位救主。这段经文显然的意思是神撤去了人所承受的审判威胁,希伯来词应当是nacham ,在 KJV 版的英文圣经中翻译作“后悔”,实际在这里的意思是“安慰了”或“平息了”。神对人转离罪恶感到安慰,怒气得以平息,因此祂撤回了所施加的审判。 当神将审判的剑悬在人的头上,人悔改了,神撤回祂的审判,这时神真的改变心意了吗?
 
  神的心意是不改变的,因为神是不改变的。改变的是事情,而事情正是照着神主权的旨意改变,并且神藉由第二因的手段与活动来达成这种改变。神百姓的祷告正是神所使用使事情得以发生的手段之一,因此如果你问我祷告是否能改变事情,我就会毫不迟疑地回答:“ 能!”
 
  要知道人类历史有多少是神直接的干预、多少又是神藉着人的作为是不可能的,对这一点加尔文最喜欢用的例子就是约伯记。示巴人和迦勒底人掳走了约伯的驴和骆驼,为什么?因为撒旦激动他们的心去做这些事。但是为什么?因为撒旦从神得到了试验约伯信心的许可,牠想怎么做就怎么做,只是不能取约伯的性命。为什么神同意这样的事呢?为了三个原因:1. 平息撒旦的控告;2. 证明神自己的正确;以及 3. 基于撒旦的控告证明约伯的清白。这三个原因都是神的举动完美公义的证明。
 
  相反的是,撒旦激动这两族人的目的是激动约伯亵渎神,这是一个彻底邪恶的动机。但我们注意到撒旦没有行什么超自然的事来达到牠的目的,牠而是选了一些人——本性邪恶的示巴人和迦勒底人——去抢约伯的牲畜。示巴人和迦勒底人以他们凶杀与偷盗的生活方式闻名,他们的意志参与了这一事件,但却没有受到任何强迫;神的目的藉着他们的邪恶之举得以达成。
 
  示巴人和迦勒底人可以自由选择,但对于他们而言,正如对于我们而言一样,自由总是有所限制的自由。然而我们必须不要将人的自由与人的自治混为一谈。在神的主权和人的自治之间,冲突将一直存在;但是在神的主权和人的自由之间却从来未曾有任何冲突。圣经说人是自由的,但是他对于自己而言却不是自治的律法。 假设示巴人和迦勒底人曾经这样祷告:“不叫我们遇见试探,救我们脱离凶恶。” 我非常确信约伯的牲畜还是会被抢,但不一定是示巴人和迦勒底人干的,神可能会会听他们的祷告,但是祂仍然可以用其他人去抢约伯的牲畜。在一定的限制下人是有自由的,在这些限制中,我们的祷告可以改变事情。圣经告诉我们,以利亚藉着祷告使天空不降雨,他对神主权的理解并未妨碍他的祷告。
 
  神儿子的祷告
 
  没有人能比耶稣更完美地理解神的主权,也没有人曾比耶稣更火热而大有果效地祷告。即使是在客西马尼园里,当他祈求一种不同的道路却被驳回时,他仍然俯伏在天父的旨意之下。神有能力使万事按照祂的旨意成就,这正是神主权的含义——按照祂自己的目的安排万事;也正因为我们相信神的主权,所以我们祷告。因此,祷告能改变神的心意吗?不能;但祷告能改变事情吗?是的,当然能。
 
  圣经的应许是: “义人祈祷所发的力量是大有功效的”(雅各书5:16)问题是我们不都那么为义,所以大部分时候祷告改变是我们自己心中的邪恶和刚硬。就算其他原因都失效,单这一点也足以成为我们祷告的原因。
 
  在一篇名为“听祷告的神,那位至高者”的讲道中,约拿单.爱德华兹给出了两个神要人祷告的原因:
 
  “就神而言,祷告只不过是为了祂的荣耀、使人理所当然地意识到自己依赖于祂,正如祂为着自己的荣耀创造了万物,祂也将从祂的受造物那里得着承认与荣耀;因此神要求从那些蒙受祂怜悯的人那里得着承认就是完全合理的……祷告是对我们在一切需求上倚靠神的大能与怜悯的一种合宜的承认,并且也是向那位一切美善的作者与来源者所献上的合宜的尊崇。 就 我们而言,神要求我们祷告……热切的祷告可以预备我们的心,借此使我们生发出一种对自己需求的认识……我们向神的祷告可以激活我们对主的记忆,因为我们在所希冀得着的恩慈上完全是仰赖于主;祷告也激励我们信靠神的充足,如此当我们得着怜悯时,我们就能被预备好去荣耀神的圣名。 ”
 
  神所做的一切都首先是为了祂自己的荣耀,其次是为了我们的益处。我们祷告是因为神命令我们祷告,因为祷告可以荣耀神,也因为它可以使我们得益。
 
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